Malgré sa blessure au genou et son forfait pour les mondiaux, la Réunionnaise Johanne Defay s’est hissée en finale du Rip Curl Rottnest Island Search, hier en Australie. Après avoir écarté la championne du monde américaine Carissa Moore en demis, Johanne s’est inclinée face à l’Australienne Fitzgibbons (15,24-11,23). Elle pointe désormais au 5e rang mondial et va observer plusieurs jours de repos pour soigner son genou. Raison de son forfait pour les Mondiaux.

C’était sa sixième finale. En Australie. Johanne Defay signe ainsi son troisième succès sur le Championship Tour. Diminuée avec une blessure au genou qui n’e finit pas de la tirailler, la Réunionnaise s’est concentrée sur sa finale australienne et a décidé de prendre du repos en vue des JO de Tokyo. Exit donc les championnats du monde, c’est Cannelle Bulard qui la remplace au pied levé.

Mais après deux longs mois en Australie et trois quarts de finale consécutifs, la Réunionnaise préfère retenir le positif. Surtout sa victoire sur Carissa Moore « Je suis trop heureuse d’avoir pu être en finale aujourd’hui. J’ai fait une super demi-finale contre Carissa et c’était déjà une belle victoire pour moi. En finale, je n’ai pas très bien commencé la série, c’est dommage, mais je me sentais vraiment bien, je suis contente de ma performance. Sally a été très bien tactiquement, j’ai couru après le score toute la finale. Mais c’était une journée magnifique. »

Johanne Defay pointe désormais à la 5e place mondiale, à égalité de points avec l’Australienne Stephanie Gilmore et peut désormais penser à la finale de play off en septembre. « J’ai appris à apprécier la découverte de nouveaux endroits sur le circuit, et c’est ce que nous avons fait à Rottnest. C’était aussi un terrain de jeu équitable, ce qui est rare pour nous sur le circuit et ça a rendu la compétition intéressante. J’ai eu un bon début d’année, donc je sens que si je garde la confiance et l’élan que j’ai maintenant, je peux avoir ma meilleure fin d’année et être dans le top 5. » 
Par ailleurs, le Français Michel Bourez remporte le trophée du meilleur tube de la compétition, pris lors du 1er tour la semaine dernière.

Photo :  M. Dunbar/World surf league

RESULTATS

DAMES
Finale
1. Sally Fitzgibbons (Aus) 15.24
2. Johanne Defay (Fra) 11.23
Demi-finales
DF 1 : Sally Fitzgibbons (Aus) 15.43 bat Tyler Wright (Aus) 7.64
DF 2 : Johanne Defay (Fra) 13.50 bat Carissa Moore (Haw) 12.83

MESSIEURS
Finale
1 – Gabriel Medina (Bré) 15.50
2 – Morgan Cibilic (Aus) 7.87
Demi-finales
DF 1 : Morgan Cibilic (Aus) 10.67 DEF. Liam O’Brien (Aus) 8.33
DF 2: Gabriel Medina (Bré) 13.70 DEF. Italo Ferreira (Bré) 7.17

CALENDRIER

DAMES
4-15 décembre 2020 : Maui Pro, Honolua Bay, Maui, Hawaii USA
1-11 avril 2021 : Rip Curl Newcastle Cup, Australie 
16-26 avril 2021 : Rip Curl Narrabeen Classic, Australie
2-12 mai 2021 : Boost Mobile Margaret River Pro, Australie 
16-26 mai 2021 : Rip Curl Rottnest Search, Australie
25-27 juin 2021 : Jeep Surf Ranch Pro, Lemoore, Californie, USA
5-15 juillet : Corona Open Mexico presented by Quiksilver, Barra de la Cruz, Mexique
11-16 août 2021 : Oi Rio Pro, Saquarema, Rio de Janeiro, Brésil
22 août – 1er septembre 2021 : Outerknown Tahiti Pro, Teahupo’o, Tahiti

CLASSEMENT

DAMES
1. Carissa Moore (Haw) 36055 pts
2. Sally Fitzgibbons (Aus) 28185 pts
3. Tatiana Weston-Webb (Bré) 27540 pts
4. Tyler Wright (Aus) 26050 pts
5. Stephanie Gilmore (Aus) 24645 pts
5. Johanne Defay (Fra) 24645 pts

MESSIEURS
1. Gabriel Medina (Bré) 38920 pts
2. Italo Ferreira (Bré) 30325 pts
3. Jordy Smith (AfS) 22505 pts
4. Filipe Toledo (Bré) 22065 pts
5. Morgan Cibilic (Aus) 21290 pts

18. Jérémy Florès (Fra) 10990 pts
27. Michel Bourez (Fra) 8640 pts

 

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Installé à la Réunion depuis 28 ans. Après avoir exercé onze ans comme journaliste au Quotidien de la Réunion, puis fondateur d’une agence photographique MozaikImages regroupant 95 auteurs dans l’océan Indien mais aussi au Japon et en Australie, Pierre Marchal a opté en 2005 pour une activité free lance lui permettant de se consacrer à son sujet de prédilection : l’être humain.

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