Photographe sportif basé à Toronto, Mark Blinch a décroché vendredi 24 avril le World Press Photo dans la catégorie Sport. Un prix qui vient couronnéer une longue carrière de photographe. Actuellement photographe de l’équipe des Maple Leafs de Toronto, Blinch est aussi correspondant pour la NBA, Getty Images, la Presse Canadienne, Reuters et le Globe and Mail.

Internationalement reconnu pour son travail dans les concours de photos World Press Photo, Pictures of the Year International et National Press Photographers Association (NPPA) aux États-Unis, ainsi qu’au Canada à l’occasion des National Newspaper Awards et la News Photographer Association of Canada,

Pendant tous les moments sportifs que Mark Blinch a capturés à travers son objectif pendant près de deux décennies, il n’y en a qu’un qu’il a pris la peine d’accrocher chez lui. Une photo si extraordinaire, si complète, englobante et claquée de toutes les émotions imaginables, même Blinch, qui est son critique le plus dur, peut l’admirer.Le cliché emblématique de Blinch du fameux batteur de rebond de Kawhi Leonard, défiant la physique et la logique contre Philadelphie lors du match 7 de la demi-finale de la Conférence de l’Est en mai dernier, lui a valu le premier prix de la photographie. Vendredi, la photo de Blinch a été nommée lauréate du concours photo World Press 2020 dans la catégorie sport. “C’est un honneur absolu. Une photo de World Press est un jalon dans lequel j’ai travaillé toute ma vie”, a déclaré Blinch à CBC Sports. La photo est pleine d’expression, tant des joueurs que des fans, alors qu’ils regardent le ballon de basket accroché à la jante. Un nouveau détail semble sauter sur Blinch chaque fois qu’il le regarde.“Il y a en fait une petite partie de la photo à gauche où vous pouvez voir l’œil d’une femme apparaître à travers les barreaux qui tiennent le filet. Vous ne voyez que son œil. C’est assez drôle”, a-t-il déclaré. Blinch, 37 ans, a grandi à London, en Ontario. avant de déménager à Toronto au début de la vingtaine pour étudier à l’Université Ryerson pour la photographie. Il est le photographe de l’équipe des Maple Leafs de Toronto et il a également tourné pour la NBA, la Presse canadienne et le Globe and Mail. Blinch a reçu un prix de l’Association des photographes de presse du Canada chaque année depuis 2008, ainsi que d’organisations telles que les National Newspaper Awards et Pictures of the Year International. Mais ce tir, à ce moment-là, avec tant de chevauchements sur une fraction de seconde, a propulsé Blinch dans une ligue à lui. La photo de Blinch a battu une photo mettant en évidence les fans de l’équipe brésilienne de football Flamengo applaudissant après que l’équipe ait marqué un but contre la défense des champions d’Argentine, et l’un des fans de football de Liverpool alignés dans les rues pour célébrer le titre de l’équipe de la Ligue des champions.
Blinch se serait normalement retrouvé au bord du terrain lors d’un match de basket-ball, un endroit familier qu’il photographie depuis les matchs des Raptors. Mais avec des enjeux si élevés dans le septième match, la NBA a fait appel à l’un de ses principaux photographes. Cela a forcé Blinch à se percher au-dessus du terrain à l’intérieur de la télécabine des médias à la Scotiabank Arena. Tout au long de la bataille dramatique entre les Raptors et les Sixers, Blinch s’est manœuvré au-dessus du terrain en essayant de trouver les meilleurs angles de tir. Puis vint le moment où il se tourna vers son instinct pour capturer la photo désormais emblématique. Avec 4,2 secondes restantes, un timeout a été appelé. Les Raptors préparaient leur jeu de dernière seconde – Blinch préparait également son plan d’attaque. “La photographie de tir de formation de basket-ball classique, c’est que chaque fois que c’est un moment de type batteur, vous voulez toujours le ballon, le panier et le joueur dans le cadre”, a expliqué Blinch. “C’était ma première pensée.”

Et ce Kawhi squat, alors qu’il regarde avec agonie le ballon accroché au bord, est ce que Blinch aime le plus dans la photo. “J’adore la façon dont tout le monde est là. Kawhi est évidemment ma partie préférée parce qu’il s’accroupit et attend le ballon.” Blinch a déclaré qu’il n’était pas sûr que la photographie aurait le même impact qu’aujourd’hui si les Raptors n’avaient pas effectué leur remarquable parcours vers un championnat. “Cela devient encore meilleur après avoir remporté le championnat. Cela grandit dans la légende. À l’époque, j’étais extatique”, a-t-il déclaré.  Et pourtant, tout ce que Blinch pouvait faire quand il jeta un premier coup d’œil rapide sur l’écran de son appareil photo pour voir ce qu’il captura dans les secondes qui suivirent le coup de sifflet, fut un profond soupir de soulagement qui ne l’avait pas manqué.Il a décidé de sa position. Il a ensuite décidé quel objectif utiliser. “Pendant le temps mort, j’ai jeté un coup d’œil rapide à travers tous mes objectifs et j’ai décidé que j’irais un peu plus lâche que je ne l’avais fait auparavant”, a déclaré Blinch. “J’ai choisi de le photographier avec un objectif plus lâche qui a moins de zoom. Je voulais obtenir une partie de cette atmosphère et essayer de tout mettre dans l’image.”

Puis c’est arrivé.

Toutes les heures passées dans le gymnase et sur le terrain conduisant à ce moment pour Kawhi Leonard de prendre un coup pour tout gagner – c’est un événement si rare et éphémère pour tout joueur d’avoir cette opportunité. Un coup pour gagner une série. L’énormité du moment n’a pas été perdue pour Blinch et, tout comme Leonard, il s’est appuyé sur les heures d’entraînement pour que son métier essaie également de gagner le moment. “J’ai dit à mes collègues que la photo représente des années de dur labeur, de leçons, d’erreurs, tout. Et bien sûr, un peu de chance là-dedans”, a déclaré Blinch. “Quelque chose comme ça est l’aboutissement de toutes les leçons de vie et de la réflexion sur la façon de capturer un moment. Même cela ne garantit pas que vous l’obtiendrez.” Lorsque Blinch réfléchit à ce qui a conduit à la magie de sa photo, il est presque perdu pour les mots. Il a dit qu’il était difficile d’imaginer un autre scénario qui pourrait conduire à une photo singulière racontant l’histoire d’un moment.

«C’est l’anticipation» 

C’est l’anticipation. Je ne pense pas que cette image se produise si elle entre bien. Ce sont les quatre rebonds qui l’ont fait. Si c’était un swish, ils auraient sauté tout autour et il n’y aurait pas eu de squat, et tout le monde ne le ferait pas” t être sur leurs gardes “, a déclaré Blinch. “C’est pour moi ce qui en fait un moment spécial.” Au milieu de la folie et du hoopla, tout ce que Blinch vit, c’était Leonard lançant le ballon et le premier rebond sur la jante. Il pensait que Leonard avait manqué et le match se dirigeait vers les prolongations mais il a continué à tirer. “Je reviens toujours au premier rebond. Comme il rebondissait, cela donnait juste plus de temps pour que la tension monte. Cela a donné suffisamment de temps à Kawhi pour s’accroupir et le regarder.” Les deux ne l’ont pas fait. Kawhi l’a fait. Blinch l’a capturé.

Photographe sportif basé à Toronto, Mark Blinch a décroché vendredi 24 avril le World Press Photo dans la catégorie Sport. Un prix qui vient couronnéer une longue carrière de photographe. Actuellement photographe de l’équipe des Maple Leafs de Toronto, Blinch est aussi correspondant pour la NBA, Getty Images, la Presse Canadienne, Reuters et le Globe and Mail.

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